Burgemeesters Column: Diepe buiging voor de brandweer

“Als ik een hoed had, zou ik ‘m afnemen en een diepe buiging voor u maken”, zei ik tegen de vrijwilligers van onze brandweerposten uit Dinteloord, Kruisland, Nieuw-Vossemeer en Steenbergen, tijdens hun jaarlijkse korpsavond.
Die buiging heb ik sowieso gemaakt, om mijn enorme waardering voor deze kanjers te onderstrepen. Ik mocht diezelfde avond maar liefst aan zestien brandweerlieden een Koninklijke onderscheiding uitreiken, voor minimaal twintig jaar trouwe brandweerdienst.
Helaas volstaat een dergelijke topprestatie voortaan niet meer om een lintje te krijgen. Een landelijke wijziging, waar ik oprecht grote moeite mee heb en met meerdere collega-burgemeesters dan ook tegen geageerd heb. Met als resultaat dat er – gelukkig – nog één keer een uitzondering mocht worden gemaakt.
U had die gezichten eens moeten zien, van al die stoere mannen en hun partners, trots op de Koninklijke erkenning die hen ten deel viel. U heeft ze misschien ook wel zien stralen in de krant of op social media, met talloze felicitaties vanuit onze samenleving erbij. En terecht.
Niemand gaat bij de brandweer om ooit een lintje te krijgen. En de vergoeding die ze ontvangen, weegt al helemaal niet op tegen de tijd en de inzet die van deze mensen wordt gevraagd. De opleidingen, de trainingsavonden, het uitrukken, het leed dat zij tegenkomen en de nooit uit te sluiten risico’s.
Om nog maar te zwijgen over de mogelijkheid dat je met bekenden te maken krijgt, die door het noodlot worden getroffen. “Als je naar een ongeluk moet, kijk je altijd eerst of je de auto of het nummerbord herkent”, zo hield een brandweerman mij bij de uitreiking nog voor. Je zult het maar meemaken…
Gelukkig ben ik ook de volgende korpsavond weer van harte welkom, zo is mij verteld, ook als ik geen lintjes bij me heb. Ik zal mijn respect voor deze helden, op wie wij allemaal kunnen bouwen en vertrouwen, sowieso nooit onder stoelen of banken steken. Laat dat helder zijn.
Gegroet,
Ruud


Burgemeester Ruud van den Belt schrijft – in de huis aan huis-edities van Steenbergse Courant – een column over alles wat hem bezighoudt in onze gemeenschap. Reageren kan via burgemeester@gemeente-steenbergen.nl