Eric van der Spelt nieuwe lijsttrekker van D66

STEENBERGEN – Eric van der Spelt is bij de raadsverkiezingen van maart volgend jaar de nieuwe lijsttrekker van D66 in de gemeente Steenbergen. Hij neemt het stokje over van Vincent van den Bosch. De huidige fractievoorzitter, en lijstaanvoerder bij de lokale verkiezingen van 2010, wordt de nummer twee van de partij.

Van den Bosch moet voor zijn werk te vaak naar het buitenland om de kar van D66 te blijven trekken, zo vindt hij zelf. ,,Bovendien zijn wij niet bang om te vernieuwen,’’ zegt hij. ,,Wij zitten niet voor ons eigen belang in de raad, dus kost het ook geen moeite om een stapje terug te doen.’’

De 46-jarige Steenbergenaar trad zeven jaar geleden toe tot het Steenbergse gemeentebestuur. Zijn opvolger maakt sinds 2,5 jaar deel uit van de steunfractie van D66, met als specialisaties ruimtelijke ordening en het bestemmingsplan buitengebied.

Van der Spelt (37) is de politiek van dichtbij gaan volgen doordat zijn akkerbouwbedrijf verplaatst moest worden in verband met de aanleg van de A4. ,,Ik vond het al snel heel interessant en enerverend wat er allemaal in de raadszaal werd besproken.’’

Grote stap

Zodoende ging hij op zoek naar een partij waarvan de standpunten het meest aansloten bij zijn eigen mening. ,,Als zelfstandig ondernemer kom je dan meestal bij een liberale partij uit en met Vincent had ik meteen een klik,’’ verklaart Van der Spelt zijn keuze voor D66.

Gaandeweg ontstond bij de Steenbergse akkerbouwer (hoofdzakelijk graan) de ambitie om zich verkiesbaar te stellen. In overleg met fractieleider Van den Bosch, wethouder Leo Heijmans en raadslid Loes Baselier, kwam de optie voor het lijsttrekkerschap op tafel.

,,Ik ben enerzijds een groentje, maar met de toegezegde steun van heel de partij én mijn vriendin, durf ik deze grote stap zeker aan. Dankzij de A4, de vele gesprekken met Rijkswaterstaat en de nieuwbouw van mijn bedrijf, heb ik de voorbije jaren een behoorlijke sprong in mijn ontwikkeling gemaakt. En hoewel ik net als Vincent zelfstandig ondernemer ben, kan ik mijn tijd wat flexibeler indelen en zit ik altijd dicht in de buurt van het gemeentehuis.’’

Lijstverbinding met StAn

Leo Heijmans fungeert bij de verkiezingen in maart 2014 als lijstduwer en is, als de gelegenheid voor D66 zich voordoet om te blijven regeren, opnieuw beschikbaar als wethouder.

Loes Baselier, die bij D66 de meeste dienstjaren op haar naam heeft staan, gaat het politiek gezien rustiger aan doen. ,,Zij stelt zich wel verkiesbaar, maar zal ruimte geven aan jong talent,’’ aldus Van den Bosch, die ervan uitgaat dat D66 in maart wederom twee zetels weet te bemachtigen.

,,Dat lijkt me realistisch,’’ zegt de mede-eigenaar van een adviesbureau op het gebied van Europese subsidieprogramma’s, waarbij Van den Bosch zich vooral toelegt op de transportsector in Centraal en Oost-Europa.

‘Zijn’ partij is ondertussen een zogeheten lijstverbinding aangegaan met coalitiegenoot Steenbergen Anders (StAn). ,,Niet alleen om meer kans te maken op een restzetel, maar boven alles omdat we grotendeels op één lijn zitten. Dat geldt met name op het vlak van de bestuurlijke vernieuwing, het besturen op hoofdlijnen en onze visie op economische zaken en recreatie.''

,,We moeten blijven investeren om wonen, leven en werken in de gemeente Steenbergen voor iedereen aantrekkelijk te houden. Daarnaast houden we onze eigen speerpunten zoals groen, duurzaamheid en jeugd.’’

Versnippering

Een verdergaande samenwerking tussen D66 en Steenbergen Anders in de toekomst wordt niet uitgesloten, stelt Van den Bosch. ,,Beide partijen streven namelijk ook naar minder versnippering in de raad.’’

In 2010 kende D66 een lijstverbinding met GB/Dé Lokale Partij en Door! (die inmiddels zijn gefuseerd tot Gewoon Lokaal!), om na de verkiezingen toch in een coalitie met VVD, CDA en  Steenbergen Anders te stappen.

,,Daar werd toen wel even vreemd van opgekeken, maar onze achterban vond het belangrijker dat we bestuursverantwoordelijkheid namen. Dit leek ons de beste manier om het belang van de burgers te dienen en daar gaat het tenslotte om.’’

Foto: Eric van der Spelt (links) volgt Vincent van den Bosch op als lijsttrekker van D66. Samen hopen ze een sterke tandem te kunnen gaan vormen in de gemeenteraad die in maart volgend jaar wordt gekozen.