Wielerronde draait weer op volle toeren in het stadshart

STEENBERGEN – ‘Kedengedeng, kedengedeng, kedengedeng’ schalde het uit de speakers bij de wedstrijd van de ‘oudste’ jeugdcategorie (7) tijdens de 71ste editie van de Steenbergse wielerronde, die vandaag weer in het centrum wordt verreden. De muziekkeuze had alles te maken met de deelname van het zoontje van Guus Meeuwis. De vermaarde Brabantse zanger bevond zich aan de kant van het parcours onder de toeschouwers.

Op het programma staan vanmiddag nog de koers van de junioren en als slotstuk (aanvang 16.30 uur) komen de Amateurs A/Masters in actie. De finish van deze renners wordt rond de klok van zes uur verwacht.

De Stichting Wielercomité Steenbergen week de afgelopen twee jaar uit naar bedrijventerrein Reinierpolder I, vanwege de herinrichtingswerkzaamheden in de binnenstad. Voorzitter Jac van Leent is blij dat de wielerronde vandaag kon terugkeren naar het centrum. ,,Hier ligt de traditie en heb je veel meer entourage: vals plat, scherpe bochten en ook drempels, hoewel niet iedereen daar even blij mee is, maken de wedstrijd – zowel voor de deelnemers als het publiek – bovendien veel aantrekkelijker.’’

Consequentie was wel dat het programma moest worden teruggebracht van twee dagen naar één, waardoor onder meer de dikke banden-race voor de jeugd en de wedstrijd voor coureurs met een beperking zijn komen te vervallen. ,,Het is geen optie, in verband met de winkeliers, om het centrum op zaterdag af te sluiten,’’ aldus Van Leent. ,,Dus moet je keuzes maken.’’

Met de bestuursleden en de medewerkers van ‘zijn’ organisatie is Van Leent overigens wel aan het onderzoeken of de wielerronde van Steenbergen in de toekomst kan uitgroeien naar een regionale klassieker voor eliten/beloften. ,,Met de top van Nederland aan de start. Tussen de passages in Steenbergen door, kun je dan de andere wedstrijden plooien en kunnen we misschien ook de dikke banden-koers nieuw leven in blazen.’’