Wethouder wil sloop oude Maria Regina voorkomen

STEENBERGEN – Sloop van de oude Maria Regina is echt het allerlaatste waar wethouder Cors Zijlmans aan wil denken, nu Zorg Anders noodgedwongen heeft besloten om de verlaten school niet aan te kopen, waarmee de toekomstige bestemming als woonoord voor senioren van de baan is.

,,Slopen is geen optie wat mij betreft, zeker niet voordat we alles hebben geprobeerd om het pand in stand te houden,’’ reageert Zijlmans. ,,De gemeente is nu weer aan zet. Ik heb in het verleden wel eens gesproken met mensen die het gebouw bijvoorbeeld willen ombouwen tot appartementen. Die wil ik nu in eerste instantie gaan benaderen met de vraag of zij nog steeds belangstelling hebben. De huisvesting van ouderen was een ideale invulling geweest voor deze prachtige locatie.’’ Hij vindt het dan ook spijtig dat de plannen van Zorg Anders niet doorgaan.

Verbouwing te duur

Eigenares Anita Elferink van de ouderenzorgorganisatie denkt er net zo over. ,,Heel jammer dat het niet is gelukt, want de behoefte aan zo’n voorziening is groot en zal de komende jaren alleen maar toenemen. De aankoop op zich zou geen probleem zijn, maar de verbouwing blijkt helaas niet te financieren voor ons.’’

Elferink deed ruim anderhalf jaar geleden een bod van vijf ton op het pand aan de Middenwal, dat enkele maanden geleden vrij kwam na de verhuizing van de Maria Regina naar de nieuwe brede school op Buiten de Veste. Het college van B en W accepteerde de aanbieding en ook de raad ging akkoord, blij dat de oude school niet ten prooi zou vallen aan de slopershamer.

‘Investeerder met lef nodig’

Het voorlopig koopcontract loopt 1 juni aanstaande af. ,,Ik heb dus nog een week de tijd, maar zie geen mogelijkheden meer om het voor elkaar te krijgen,’’ zegt Elferink. ,,Banken financieren maar tot 70 procent en andere partijen die ik benaderd heb, zoals investeerders, durven het jammer genoeg niet aan. Ik heb het lef wel, maar krijg het zelfstandig niet voor elkaar. Mocht zich alsnog iemand aandienen, dan sta ik daar natuurlijk open voor.’’

,,Ik geloof er namelijk nog steeds in en we hadden zoveel mensen kunnen helpen,’’ vervolgt ze. ,,Het komt, na de doorstart die we eind vorig jaar moesten maken, voor ons eigenlijk te vroeg. Als relatief nieuw bedrijf hebben we nog niet voldoende eigen vermogen kunnen opbouwen.’’

Mini-dorp

Zorg Anders bestaat momenteel uit een kleinschalige woonvoorziening aan de Van Glymesstraat in Steenbergen, een thuiszorgafdeling en een dagopvang voor ouderen in de voormalige brandweerkazerne van Nieuw-Vossemeer.

Met de verbouwing van de oude Maria Regina zou ongeveer een miljoen euro zijn gemoeid, aldus Elferink. Het was haar bedoeling om van de school een soort mini-dorp te maken voor veertig (dementerende) senioren, verdeeld over vier woongroepen. Compleet met binnentuin, winkeltje en ruimtes voor aanvullende diensten zoals een kapper en een pedicure.

‘Ontzettend balen’

De later bijgebouwde kleuterlokalen behoeven niet zoveel aanpassingen. Dit in tegenstelling tot het gedateerde hoofdgebouw. ,,De tekeningen liggen klaar en ik ben echt van dat gebouw gaan houden. Het staat op een toplocatie en was absoluut van grote toegevoegde waarde voor Steenbergen geweest, zowel voor de ouderen als op het gebied van werkgelegenheid. Extra zuur is dat ik de aanbetaling van 50.000 euro nu kwijt ben, maar dat het niet doorgaat vind ik veel erger. Dit is zo ontzettend balen.’’