Westbrabantse Pijl kan dit jaar niet doorgaan

STEENBERGEN – De Westbrabantse Pijl, het driedaagse (inter)nationale wielerevenement voor junioren, gaat dit jaar niet door. De organisatie heeft zich genoodzaakt gezien de wedstrijd af te blazen, nadat zich kort achter elkaar twee grote sponsoren terugtrokken.

,,Een maandje geleden liet één van de hoofdsponsors weten dat hij dit jaar, vanwege de slechte economische situatie, niet aan zijn verplichtingen kon voldoen. Niet veel later meldde zich nóg een grote sponsor af. Samen waren zij goed voor een bijdrage van vijf- tot zesduizend euro,’’ aldus voorzitter Cors Zijlmans van de Westbrabantse Pijl, die in het laatste weekeinde van augustus voor de 13de keer verreden zou worden.

,,We hebben de afgelopen weken alles in het werk gesteld om aan de benodigde financiën te komen, maar dat bleek te kort dag. Het gaat bij veel bedrijven niet zo goed en bovendien beslissen zij vaak een jaar vooruit waaraan zij hun sponsorgeld besteden.’’

De ‘Pijl’ kent een totaalbudget van zo’n 25.000 euro. Zijlmans: ,,Als we de wedstrijd dit jaar door hadden laten gaan, zouden we mogelijk al onze reserves hebben moeten aanwenden en dan nog bestond het risico van een verliespost. Dat vonden we te ver gaan.’’

De organisatie richt zich nu op 2014. ,,Want we zijn vast van plan om de Westbrabantse Pijl dan weer te laten plaatsvinden. De sponsors van dit jaar krijgen hun geld natuurlijk terug, maar een aantal heeft al gezegd ‘hou het maar’. Dat is natuurlijk positief, maar het blijft heel jammer dat de Pijl dit jaar niet door kan gaan.’’