Waarnemend burgemeester Vos draait niet om de hete brij heen

STEENBERGEN – ,,Ik geloof in mensen die samen de goede dingen kunnen doen om Steenbergen weer trots te laten zijn op de gemeente, de gemeenschap en het bestuur. Maar het heeft hier heftig gestormd. Naast de reeds zichtbare schade valt niet uit te sluiten dat we tot de fundamenten moeten gaan om alles te repareren en te verbeteren.’’ Waarnemend burgemeester Joseph Vos draaide in zijn toespraak tijdens de nieuwjaarsreceptie geenszins om de hete brei heen: hij is een man met een missie, maar geen wonderdokter, en vraagt eenieders medewerking om tot de noodzakelijke wederopbouw te komen.

Na zijn pensionering als dijkgraaf van Waterschap Brabantse Delta, had Vos zich naar eigen zeggen wel eens een voorstelling gemaakt van een tijdelijk burgemeesterschap in een ‘idyllisch stadje’, een gemeente waar alles netjes op orde is, zo sprak hij de circa 300 bezoekers van de nieuwjaarsreceptie toe. Ongeveer de helft van de gasten was openlijk getooid met een ‘hart voor Saskia Bolten’, die op 23 december vooralsnog plaats moest maken voor Joseph Vos, maar aanhoudend veel steun krijgt vanuit de bevolking.

'Mij wordt veel sterkte en wijsheid toegewenst, dus er is iets aan de hand'

,,Tja, hier sta ik dan,’’ begon hij zijn redevoering in de centrale hal van het gemeentehuis. ,,Een verrassing. Hier heeft niemand om gevraagd en ik kreeg wel een andere associatie bij mijn gedachten over de functie van waarnemend burgemeester, toen de Commissaris van de Koning mij uitlegde wat er in Steenbergen aan de hand kan zijn. En er is iets aan de hand, dat merk ik al aan de reacties van mensen die mij veel sterkte en wijsheid toewensen.’’

,,Er is het nodige gebeurd en dat zou je zelfs dramatisch mogen noemen,’’ vervolgde Vos, die zijn taak als een uitdaging beschouwd. Naast de reguliere  werkzaamheden, horende bij het ambt, moet hij gaan beoordelen of er – ambtelijk, bestuurlijk en/of politiek – belemmeringen zijn die weggenomen dienen te worden voordat er weer een door de kroon benoemde burgemeester aan de slag kan in Steenbergen.

'We moeten het samen wíllen doen om dit proces een kans van slagen te geven'

,,Liefst gebeurt dat zo snel mogelijk en daar hebben velen van ons grote invloed op. We zullen het samen moeten doen en vooral als we dat willen heeft het proces kans van slagen. Uiteindelijk moet ook blijken of de omstandigheden er naar zijn, en daarover zal ik mee adviseren, dat Saskia Bolten kan terugkeren.''

,,Maar eerst de situatie normaliseren, de zichtbare schade opruimen en repareren, zorgen dat de winkel weer gaat draaien. Waarna moet worden bezien of de storm nog meer, diepere schade heeft aangericht, die we op dit moment misschien nog niet kunnen overzien. Het wordt een uiterst interessant en spannend jaar, ook vanwege de verkiezingen. Ik reken op een faire strijd, maar de huidige situatie heeft ongetwijfeld invloed op de campagnes.’’

Vos stelde zichzelf ook nog wat nader voor en nam zowel voor als na zijn toespraak ruimschoots de tijd om met zoveel mogelijk mensen kennis te maken.