Verzoek tot onderzoek naar gang van zaken gokhal

STEENBERGEN – De eigenaren Jos en Nancy den Oudsten van het pand op de Westdam waar zij met CG Leisure uit Middelburg een casino wilden beginnen, vinden dat de hele gang van zaken rond de uiteindelijk afgewezen speelautomatenverordening door een onafhankelijke instantie onderzocht moet worden.

Ook hebben de ondernemers bij de gemeente een verzoek ingediend voor een onderzoek naar de integriteit van raadslid Ger de Neve, voorzitter van de gelijknamige eenmansfractie. De Neve is volgens Jos den Oudsten niet objectief geweest in zijn beoordeling van de casino-plannen. Hij concludeert dit uit een mailtje dat de voormalige VVD’er in april naar Alexander Loontjes van CG Leisure heeft gestuurd. Daarin schrijft De Neve onder meer dat één van zijn dochters in het verleden niet netjes is behandeld bij de beëindiging van haar werkzaamheden in het toenmalige restaurant De Gondel, destijds eigendom van Den Oudsten.

,,Hij heeft dus bewust geprobeerd ons in een kwaad daglicht te zetten bij een zakenpartner en zijn mening over de speelautomatenhal is blijkbaar gekleurd,’’ stelt de ondernemer. Hij beschouwt dit als een ‘doodzonde’ voor een volksvertegenwoordiger zoals De Neve.

Integriteit

Laatstgenoemde ziet een eventueel onderzoek naar eigen zeggen met alle vertrouwen tegemoet. ,,Ik weet van mezelf dat ik zuiver op de graat ben en het algemeen belang dien.’’ De Neve vermoedt dat Den Oudsten handelt uit teleurstelling over het feit dat zijn casino-plannen geen doorgang kunnen vinden. Op het moment dat Den Oudsten het onderzoek aanvroeg was de beslissing over de speelautomatenverordening in de gemeenteraad echter nog niet genomen. Het zag er al wel naar uit dat de vestiging van een ‘gokhal’ op de Westdam weinig kans van slagen had.

Burgemeester

Indien het college en de raad zijn verzoek links laten liggen, is Den Oudsten zonodig bereid het Bureau Integriteit Nederlandse Gemeenten (BING) in te schakelen. Burgemeester Saskia Bolten zegt desgevraagd dat zij de kwestie in januari aan de orde zal stellen in het zogeheten presidium, het maandelijkse overleg van alle fractievoorzitters. ,,Maar ik wil het onderwerp integriteit wel breder trekken, dat was ik sowieso al van plan. Iets belangrijkers is er namelijk niet voor openbare bestuurders.” Waarmee Bolten overigens geen oordeel wil vellen over de integriteit van De Neve noch de andere raadsleden in Steenbergen.