Uitbreiding Schapenput nadert zijn voltooiing

DE HEEN – Welgeteld 25 jaar nadat de eerste fase tot stand kwam, wordt nu de laatste hand gelegd aan de uitbreiding van jachthaven De Schapenput in De Heen. Van de 143 nieuwe ligplaatsen zijn er inmiddels bijna 100 verhuurd. De verwachting van de exploitanten Ria en Kees de Neve is dat alle ‘boxen’ in de loop van volgend jaar gevuld zullen zijn. Eind mei komt Commissaris van de Koning Wim van de Donk hun levenswerk officieel openen.

Dat laatste is niet toevallig, want hij zorgde er hoogstpersoonlijk voor dat de uitbreidingsplannen werden vlotgetrokken, zoals eind jaren zeventig de toenmalig gedeputeerde Brugman ervoor zorgde dat het eerste deel van de jachthaven kon worden gerealiseerd. De oorspronkelijke plannen voor het geheel dateren zelfs al van 35 jaar geleden. Ria en Kees de Neve zijn de provinciebestuurders, ‘die verder wilden kijken dan hun neus lang was’, dan ook bijzonder dankbaar voor hun medewerking.

Vaarseizoen

De extra ligplaatsen – aangelegd richting de monding van de jachthaven met de Vliet – zijn overigens op dit moment al beschikbaar. In de loop van deze maand komt het (tweede) douche- en toiletgebouw gereed voor gebruik, waarna het speeleiland wordt ingericht en het haventerrein wordt geasfalteerd. ,,We zijn hoe dan ook ruim op tijd klaar voor het nieuwe vaarseizoen, dat 1 april begint. Het heeft van de winter weliswaar veel geregend, maar weinig gevroren, dus we konden lekker doorwerken.’’

Geen parkeerplaats voor pleziervaartuigen

De uitbreiding van de jachthaven, die nu in totaal een kleine 300 ligplaatsen telt,  voldoet volgens Ria en Kees de Neve volledig aan de eisen die watersportliefhebbers heden ten dage aan een dergelijke voorziening stellen. ,,Dat is welbeschouwd een bijkomstig voordeel geweest van het feit dat we zo lang hebben moeten wachten met de uitvoering. De tijd dat een jachthaven een parkeerplaats voor pleziervaartuigen was, ligt inmiddels al lang en breed achter ons.’’

Totale beleving

,,Er is tegenwoordig veel meer nodig om het de recreant naar de zin te maken. Het gaat om de totale beleving. Je hebt met een gevarieerd publiek van doen, jong en oud, dat zich ook in de jachthaven zelf moet kunnen vermaken. Nou, beter als hier kun je wat dat betreft niet zitten. Kijk alleen maar eens naar het uitzicht op de Vliet en de omliggende landerijen.’’

Toekomst gewaarborgd

Hoewel hun levenswerk nu is voltooid, willen Ria en Kees de Neve De Schapenput nog graag een tijdje zelf blijven exploiteren, maar om de toekomst te waarborgen, zijn hun zoons ondertussen allemaal betrokken in het familiebedrijf. ,,Zij hebben daarnaast ook nog hun eigen werk en beschikken over verschillende specialiteiten, die stuk voor stuk van pas komen in onze gezamenlijke onderneming. Dat is onze grote kracht: we hoeven veel andere disciplines niet in te huren, omdat we ze in eigen huis hebben.’’