‘Treed af, of sterf’; in zo’n sfeer hoor ik niet thuis

STEENBERGEN – PvdA-fractievoorzitter Willem van den Berge is volgens Vincent van den Bosch de kwade genius achter de lastercampagne die de afgelopen maanden tegen hem is gevoerd en waardoor hij zich nu genoodzaakt ziet om af te treden als wethouder.

Ook de tientallen (doods)bedreigingen hebben Van den Bosch doen besluiten de handdoek in de ring te gooien. Hij gaat tegen meerdere personen, onder wie Van den Berge en videoblogger Vladimir Hornicek, aangifte doen. De politie heeft degene die hem telefonisch met de dood bedreigde al op de korrel, aldus Van den Bosch. ‘We gaan ’m vermoorden!’, beet deze persoon de vrouw van Van den Bosch toe. In één van de tientallen haat-mails viel 'treed af, of sterf' te lezen.

Integriteitsonderzoek

Van den Bosch dringt tevens aan op een integriteitsonderzoek binnen de gemeentepolitiek, die ondanks de interventie van waarnemend burgemeester Joseph Vos – die maandag het stokje overgeeft aan de nieuwe kroonbenoemde burgemeester Ruud van den Belt – nog altijd niet in rustig vaarwater terecht gekomen is. ,,De situatie is nog steeds niet genormaliseerd,’’ beaamde Van den Bosch. ,,In zo’n sfeer hoor ik blijkbaar niet thuis.’’

'Van den Berge heeft treiteren tot zijn levensdoel verheven'

Hij verwijt dit in het bijzonder PvdA’er Willem van den Berge. ,,Hij beschadigt mensen, trekt een spoor van vernieling in de gemeentepolitiek, en mag mij nu aan zijn lange lijst van slachtoffers toevoegen,’’ maakte Van den Bosch van zijn hart geen moordkuil. Hij zei zelfs niet uit te sluiten dat Van den Berge valse Facebook-accounts heeft gebruikt om hem zwart te maken, terwijl de PvdA’er juist beweert dat Van den Bosch zich schuldig heeft gemaakt aan het gebruik van alter ego’s op Facebook. ,,Van den Berge heeft treiteren tot zijn levensdoel verheven.’’

'Grote stommiteit, maar geen reden om af te treden'

De D66-wethouder neemt met ingang van middernacht officieel ontslag en legde vanmiddag in het gemeentehuis een zeer uitgebreide verklaring af over alles wat er de laatste tijd is gebeurd en hoe hij dat interpreteert.

Van den Bosch verklaarde nogmaals dat zijn uitbarsting tegenover de filmende Hornicek van twee weken geleden een ‘grote stommiteit’ was. Alleen daarvoor had hij niet hoeven aftreden, vindt Van den Bosch, die het betreurt dat niet alleen de oppositiepartijen, maar ook de grootste coalitiepartij Gewoon Lokaal! hebben gesteld dat zijn positie onhoudbaar is geworden.

'Niet de eerste de beste als opvolger aanstellen'

Desondanks willen de coalitiepartijen – D66, Gewoon Lokaal!, VVD, CDA en Steenbergen Anders – met elkaar verder. ‘Om het traject dat we gestart zijn tot een goed einde te brengen’, aldus D66-fractievoorzitter Eric van der Spelt. De partij betreurt zowel het ‘filmincident’ als het vertrek van Van den Bosch en gaat op zoek naar een opvolger, die het takenpakket van Van den Bosch (financiën, economie) kan overnemen. Onder de huidige omstandigheden zal dat niet de eerste de beste kunnen zijn, stelde Van der Spelt. ,,We zullen hiervoor derhalve de tijd nemen.’’

Laster en smaad

Van den Bosch neemt ook even de tijd, om zijn aangiftes tegen o.a. Van den Berge en Hornicek goed voor te bereiden. Die zullen in ieder geval neerkomen op laster en smaad, zo gaf hij aan. ,,Door hun voortdurende verdachtmakingen van mijn persoon, die zij niet kunnen bewijzen, ben ik ernstig beschadigd en dat kan ook van invloed zijn op mijn verdere carrière. Ik word neergezet als iemand met connecties bij de Oost-Europese maffia. Er is stelselmatig geprobeerd mij in een kwaad daglicht te plaatsen, ‘framing’ noemen ze dat. Doen alsof ik allerlei misstappen heb begaan, terwijl dat met uitzondering van het filmincident, nooit is gebeurd. Het filmpje is trouwens ook gemanipuleerd, ik ben ervan overtuigd dat de ruwe opnames een ander beeld schetsen.’’

'Trots op wat ik heb bereikt'

Van den Bosch bedankte iedereen voor de vele steunbetuigingen die zijn vrouw en hij de voorbije weken hebben ontvangen en maakte zijn ‘diepste excuses’ voor het feit dat hij zijn werk als wethouder niet kan afmaken en zei met trots terug te kijken op hetgeen hij de afgelopen 19 maanden heeft bereikt. Waaronder ‘een betere relatie met ondernemers’ en ‘voor het eerst in tien jaar een unaniem vastgestelde meerjarenbegroting’.