Tourjournaal Peter Suijkerbuijk, de proloog

STEENBERGEN/FRANKRIJK – Steenbergenaar Peter Suijkerbuijk is vanmiddag met de Thalys vertrokken van Rotterdam naar Parijs, waar hij morgenochtend bij de Notre Dame begint aan de eerste editie van de Tour de France Footrace, die pas op 9 augustus weer eindigt bij de Eiffeltoren in de Franse hoofdstad. KijkopSteenbergen.nl volgt hem op de voet en brengt dagelijks verslag uit van zijn prestaties en ervaringen.

De 59-jarige ultraloper heeft zich ruim een jaar lang voorbereid op deze voor hem ultieme uitdaging, die bovenaan zijn zogenoemde 'bucket list' stond. In 43 dagen achter elkaar moet een totale afstand van maar liefst 2800 kilometer worden afgelegd.

,,Ik ben er klaar voor, maar het spookte de afgelopen tijd toch wel eens door m’n hoofd of dit toch niet te hoog gegrepen is.''

,,Heel blijven, koppie erbij houden en niet verder dan een dag vooruit kijken,’’ zo heeft hij zichzelf voorgenomen. ,,Een voordeel is dat ik altijd goed kan slapen.’’

Een liefhebber van al te warm weer kan hij zichzelf echter niet noemen. ,,Een graadje of twintig is wat mij betreft ideaal om te lopen en dan hoeft de zon niet te schijnen hoor.’’ 

Volgens de weersvooruitzichten kan Suijkerbuijk z’n borst nat maken, want het kwik stijgt in Frankrijk de komende dagen richting tropische waarden van dertig graden en zelfs nog hoger. ,,Dan moet je je daar weer op in zien te stellen, meer drinken, je tempo aanpassen, en als het kan onderweg af en toe even rust pakken. Niet te lang, want je moet natuurlijk wel op tijd binnen komen.’’

Aan de Tour de France Footrace doen 27 ultralopers mee, onder wie vijf Nederlanders. ,,Sommige deelnemers zijn nog ouder dan ik, dus het moet goed komen,’’ lacht onze Steenbergse troef, die een slordige 6500 trainingskilometers in de benen heeft.

De eerste etappe voert hem morgen, over een afstand van ruim 61 kilometer, van Parijs naar Mondeville. ,,We lopen met heel de groep de eerste vijftien kilometer ‘gecontroleerd’ de stad uit en daarna is het ieder voor zich.’’

,,Waar ik het meest tegenop zie? Dat ik m’n kleinzoon zes weken niet zie. En natuurlijk zal ik mijn vrouw Wilma ook missen. Zo lang ben ik nog nooit van huis geweest…’’

KijkopSteenbergen.nl wenst Peter Suijkerbuijk heel veel succes bij het vervullen van zijn grote, sportieve droom.