Sluiting Philip Morris baart ook Steenbergen grote zorgen

STEENBERGEN – De jobstijding over het massa-ontslag bij Philip Morris in Bergen op Zoom raakt ook veel inwoners van de gemeente Steenbergen en dat baart wethouder Miriam Termeer van economische zaken grote zorgen. Zij wil er in samenspraak met haar collega’s uit de regio alles aan proberen te doen om zoveel mogelijk werknemers van de tabaksfabrikant de komende maanden elders aan een baan te helpen. ,,Dat wordt geen eenvoudige klus, maar het heeft onze aandacht en zorg.’’

Vanochtend werd bekend dat de fabriek per 1 oktober voor het overgrote deel wordt gesloten, waardoor ruim 1200 van de bijna 1400 personeelsleden op straat komen te staan. Doordat de sluiting ook toeleveranciers, transporteurs en het midden- en kleinbedrijf treft, wordt echter gevreesd voor het verlies van drie- tot vierduizend arbeidsplaatsen in heel de regio. Termeer: ,,De impact is inderdaad veel groter. Enorm triest voor West-Brabant en Tholen.’’

Naar schatting werken er tussen de 50 en 100 mensen uit de gemeente Steenbergen bij Philip Morris. Inzicht daarin heeft wethouder Termeer op dit moment nog niet, maar dat is zij wel aan het uitzoeken. ,,Maandag gaan we hierover intern praten, waarna ik contact zal zoeken met mijn collega’s bij de andere gemeenten, om met elkaar te inventariseren wat dit voor ons allemaal betekent. We moeten de koppen bij elkaar steken om een actieplan te maken.''

,,Burgemeester Petter van Bergen op Zoom gaat woensdag naar de provincie en wij zullen hem zeker vragen om ook namens ons het woord te voeren.’’ Termeer hoopt dat er met medewerking van de rijksoverheid en de provincie een mobiliteitscentrum kan komen om degenen die hun ontslag krijgen de komende tijd van werk naar werk te begeleiden. ,Wij kunnen geen banen creëren, maar hopelijk wel helpen om meer economische activiteit deze kant op te bewegen.’’