Sluiting Fatimaschool wordt betreurd maar begrepen

DE HEEN – Hoe spijtig ze het ook vinden, begrip voor de beslissing van het bestuur van de Lowys Porquin Stichting om de Fatimaschool in De Heen aan het einde van dit schooljaar te sluiten en berust overheersen bij de direct betrokkenen, zo blijkt uit de reacties van onder anderen directeur Hans Verbiest en voorzitter Anuschka van der Wulp van de ouderraad.

Foto: Bij aanvang van het lopende schooljaar, werden alle leerlingen van de Fatima in het dorp opgehaald, om samen een nieuwe start te maken. Na de komende zomervakantie 'verhuizen' de kinderen noodgedwongen naar de Maria Regina en/of andere basisscholen in de gemeente.

Scholenkoepel LPS is tot het uiterste gegaan om de dorpsschool nog een jaar over te houden, meent directeur Hans Verbiest, die de Fatima zo’n twee jaar geleden onder zijn hoede kreeg, naast De Wegwijzer in Lepelstraat. ,,Het was een dubbeltje op z’n kant, dat wist iedereen. Er is de afgelopen periode goed met de ouders gesproken over wat er mogelijk te gebeuren stond.''

'Zo'n lief, klein schooltje…'

,,Nu dat eenmaal een feit is, zijn we allemaal natuurlijk toch wel een beetje bedroefd. Het is een bittere pil. De Fatima is zo’n lief, klein schooltje, met een bijzondere hechte band tussen alle kinderen, medewerkers en ouders. Nu moeten we er samen voor gaan zorgen dat de overgang zo goed mogelijk verloopt en om alles hier met elkaar netjes af te ronden. Onderschat de impact niet hoor. De kinderen gaan nu ook vragen stellen over hoe dat straks gaat op een nieuwe school, of ze daar wel dezelfde leerstof hebben enzo.''

Verplichte sluiting voorkomen

De Lowys Porquin Stichting maakte gisteren het ‘voorgenomen besluit’ bekend om de Fatimaschool op te heffen en samen te voegen met de Maria Regina in Steenbergen. Het staat ouders overigens vrij om voor een andere basisschool te kiezen, maar volgens bestuursvoorzitter Ad van Geel is al wel gebleken dat de voorkeur van de meesten uitgaat naar de Maria Regina. Volgens de hoogste baas van LPS levert de ‘fusie’ extra inkomsten op van het Rijk, die aangewend worden om het overplaatsen van de leerlingen en waarschijnlijk ook enkele leerkrachten te begeleiden. Dat werd als een betere optie beschouwd dan wachten totdat de Fatima over anderhalf jaar verplicht dicht had gemoeten, omdat er voortdurend te weinig leerlingen zijn in De Heen.

'Droevig nieuws voor De Heen'

Ouders kregen nog wel de mogelijkheid om aan te geven of zij hun kinderen nog op de Fatimaschool wilden houden, maar dat hadden er dan minstens 25 moeten zijn. Het aantal bleef steken op 20. Momenteel telt de dorpsschool nog 28 leerlingen, die op een klasdoorbrekende manier les krijgen van vijf leerkrachten, verdeeld over drie fulltime banen. Bij de totale formatie horen dan ook nog directeur Verbiest (1,5 dag per week) en een intern begeleider voor één dag in de week.

,,De beslissing is te begrijpen en die zullen we ook moeten respecteren, maar ik vind het  echt heel erg. Droevig nieuws voor De Heen, waar we zo ons best doen om de leefbaarheid op peil te houden,’’ stelt voorzitter Anuschka van der Wulp van de ouderraad en moeder van een leerling in groep 6. ,,Dit gaat me zeer aan het hart. Ik ben zelf al jaren actief op de school en heb er slapeloze nachten van gehad, maar ik hoop en verwacht wel dat alle kinderen straks weer goed terechtkomen en we gaan zeker nog een mooi afscheid organiseren.’’  

'Van harte welkom'

,,Jammer voor De Heen, dat op de eerste plaats, want we gunnen de inwoners daar hun eigen school. Nu dat niet meer kan, moeten we gezamenlijk zorgdragen voor een goede opvang, zodat de kinderen en onze collega’s zich hier van harte welkom voelen,’’ zegt directeur Eric Graafmans van de Maria Regina, gevraagd naar zijn mening. ,,Dat gaan we uiteraard op een uiterst zorgvuldige manier doen, vooral door goed te luisteren naar de ouders en het personeel.’’

Toekomstvisie

Ook wethouder Cor van Geel van onderwijszaken noemt het ontzettend jammer voor De Heen dat de Fatimaschool gaat verdwijnen, maar toont eveneens begrip voor de beslissing van LPS. ,,Een derde van de kinderen uit De Heen zat al niet meer op de Fatima, als dat wel het geval was geweest, zou er voldoende bestaansrecht zijn geweest.''

,,Maar in Nederland kennen we nu eenmaal onderwijsvrijheid.’’ In nauwe samenspraak met de stichting Leefbaarheid De Heen, werkt de gemeente al maanden aan een toekomstvisie voor het dorp, dat in 2014 precies 400 jaar bestaat. ,,De gesprekken zijn net afgerond, toen was de sluiting van de Fatima nog niet bekend,’’ aldus Van Geel. Hij verwacht dat de nota nog net voor de verkiezingen van 19 maart wordt gepresenteerd, maar het is aan de nieuwe raad om de toekomstvisie te behandelen.