Recreatieve sector maakt bezwaar tegen toeristenbelasting

STEENBERGEN/NIEUW-VOSSEMEER – Om niet alleen te hoeven bezuinigen, maar ook nieuwe inkomstenbronnen aan te boren, is een raadsmeerderheid voor de invoering van toeristenbelasting. Eerdere pogingen daartoe mislukten en stuitten op fel verzet vanuit de recreatieve sector in de gemeente Steenbergen. Ook nu weer.

Voordat de raad morgenavond het vonnis velt, zal in ieder geval Marc Tonissen zijn uiterste best doen om de politieke partijen ervan te overtuigen dat het heffen van toeristenbelasting geenszins het ei van Columbus is. Integendeel, vindt hij: ,,Zo help je de toeristische ambities juist om zeep. Ik begrijp de gemeente Steenbergen echt niet meer,’’ stelt de eigenaar van camping Mattenburg en bowlinghut De Praeter in Nieuw-Vossemeer. Tonissen verwacht dat meerdere recreatie-ondernemers morgen hun bezwaren kenbaar gaan maken. En hoewel hij binnen het Ondernemers Platform Steenbergen ook de recreatiebranche vertegenwoordigt, zal Tonissen puur namens zijn eigen bedrijf spreken.

Arbeidsmigranten

,,We zitten allemaal op dezelfde lijn, laat dat duidelijk zijn. Net als in 2011 moeten we kennelijk wéér aantonen dat de gemeente op het verkeerde spoor zit. Het college spiegelt de raad een opbrengst van 95.000 euro voor, maar dat klopt gewoon niet. Ten eerste wordt er geen rekening gehouden met de kosten die het invoeren en het handhaven met zich meebrengen, dan praat je al gauw over 25.000 euro. De geschatte inkomsten van echte toeristen bedragen 35.000 euro, maar dat bedrag is gebaseerd op berekeningen uit 2011. Ook in de toeristische sector is het crisis, de bezoekersaantallen lopen terug. Dus dat zal nu maximaal 30.000 euro zijn. Wil je dit plan dan helemaal optuigen voor een opbrengst van slechts 5000 euro?’’

De overige 60.000 euro komen volgens Tonissen voort uit de belasting die andere niet-ingezetenen van de gemeente zouden moeten gaan betalen. Oftewel: buitenlandse arbeidskrachten. ,,Hiervoor kan de gemeente beter gebruik maken van het Register Niet Ingezetenen, dan hou je ook meteen zicht op het aantal arbeidsmigranten en nadat zij hier 121 dagen hebben verbleven, komen ze automatisch in de gemeentelijke basisadministratie terecht. Dat levert vervolgens een hogere bijdrage uit het gemeentefonds van het Rijk op, die meer oplevert dan deze vorm van toeristenbelasting.’’

‘Niet te snappen’

Een ander bezwaar van Tonissen tegen de voorgenomen heffing van 1 euro per persoon van nacht, is de ongelijkheid tussen verschillende recreatiebedrijven. ,,Een euro is voor campings procentueel gezien veel meer dan een euro extra bij hotelovernachtingen.’’

,,En als de inkomsten nou nog ten goede zouden komen aan de toeristische sector in Steenbergen, dan kon ik het misschien nog wel begrijpen. Maar het college wil dit geld naar de algemene middelen laten vloeien. Plannen zoals Waterpoort zijn bovendien vooral gericht op dagtoerisme, niet op groei van het aantal overnachtingen. Dat is toch allemaal niet te snappen? De gemeente neemt haar toeristische ondernemers en eigen ambities op dit vlak gewoon niet serieus.’’