Politiek eist opheldering over Steenbergse miljoenen A4

STEENBERGEN – ‘Pure onzin, kan niet waar zijn, dit accepteren we absoluut niet’, fulmineerde fractievoorzitter Jan Ooms van Steenbergen gisteravond in de raadsvergadering. ,,Overheden moeten afspraken naar elkaar toe nakomen en aangezien de A4 niet op 1 januari 2014 klaar is, hoeven wij geen 3 miljoen euro te betalen.’’

Wethouder Leo Heijmans kon echter niet beloven dat dit forse bedrag alsnog op de rekening van de gemeente terechtkomt. Het kapitaal ligt momenteel ‘bevroren’ bij de provincie. Een ingewikkelde financiële constructie, waar de realisatie van het Agro & Food Cluster in Dinteloord een voorname rol in speelt, heeft ervoor gezorgd dat Steenbergen het A4-geld niet zelf beheert. En dus afhankelijk is van de bereidheid van de provincie om de miljoenen over te hevelen naar de gemeente, in plaats van naar Rijkswaterstaat.

Financiële schade

Achter de schermen is volgens Heijmans druk overleg gaande om het geld veilig te stellen, in het belang daarvan wil hij de kat nu liever niet op het spek binden en kan hij in de openbaarheid niet alles zeggen, zo gaf de wethouder gisteravond te kennen. ,,We brengen de financiële schade in beeld en proberen die vergoed te krijgen.’’

Afspraak is afspraak

Wat wel duidelijk werd, is dat er kennelijk in de afspraken over de Steenbergse bijdrage voor de (versnelde!) aanleg van de A4 – die juist veel later klaar is – geen einddatum is genoemd waarop de snelweg klaar moet zijn.

Tot nu toe gingen de raadsfracties er vanuit dat 1 januari 2014 in dit verband ‘heilig’ was. Maar al zou dat niet zo zijn: ,,Waarom zouden contracten in het bedrijfsleven wél en bestuursafspraken tussen overheden niet nagekomen moeten worden? Onbestaanbaar!’’, zo stak Ooms zijn onvrede over de kwestie allesbehalve onder stoelen of banken.

Zand in de ogen

Hij kreeg bijval van met name VVD, GB/Dé Lokale Partij, Lijst Ger de Neve en de PvdA.

Koos Boluijt daarentegen, sinds gisteravond onafhankelijk raadslid na zijn acute vertrek uit de CDA-fractie, stelde dat de gemeente haar verlies zal moeten accepteren. ,,Hoe vervelend ook, maar een en ander is blijkbaar niet goed afgesproken. We moeten de burgers geen zand in de ogen blijven strooien door te stellen dat we die 3 miljoen nog terug kunnen krijgen.’’ 

De andere partijen vroegen zich vervolgens ernstig af of Boluijt over andere informatie beschikt dan zij.