Peter Suijkerbuijk in Tour de France Footrace

STEENBERGEN – Op je 59ste debuteren in de Tour de France, zónder fiets! Dat lijkt gekkenwerk en Peter Suijkerbuijk vraagt zichzelf soms ook nog weleens af waar hij aan gaat beginnen. Evengoed is de Steenbergse ultraloper vastberaden om deze ultieme uitdaging tot een goed einde te brengen. Op zondag 28 juni staat hij bij de Notre Dame aan de start van de eerste Tour de France Footrace, die op zondag 9 augustus bij de Eiffeltoren eindigt. ‘Als ik Parijs haal, ben ik als een kind zo blij, ook al zou ik de allerlaatste zijn die de finish haalt’.

In de tussentijd moeten de deelnemers 2800 kilometer afleggen, wat betekent dat zij 43 dagen aan één stuk afstanden van gemiddeld 65 kilometer voor hun kiezen krijgen. De ‘kortste’ etappe telt nog altijd 38 kilometer, bijna de lengte van een marathon. De langste etappe meet 89 kilometer. Heuvel op, heuvel af, want Frankrijk is allesbehalve vlak, en ook de Franse Alpen en de Mont Ventoux zijn opgenomen in het parcours.

‘Lopen, eten, slapen’, daaruit zal zes weken lang het ‘vakantieprogramma’ bestaan van de duurloper, die elke avond zelf z’n tentje moet opzetten en zich in het gezelschap weet van 25 andere kilometervreters, al verwacht hij die onderweg niet vaak tegen te komen. Trainen doet hij 99 van de 100 keer ook alleen, dus de ‘eenzaamheid’ baart hem op voorhand zeker geen zorgen.

6500 trainingskilometers

Ruim een jaar lang is de manager (administratie en facilitaire dienst) van Thuiszorg West-Brabant al bezig met zijn voorbereiding. Voordat eind volgende maand het eerste startschot klinkt, heeft hij pakweg 6500 trainingskilometers in de benen. Conditioneel voelt de atleet zich sowieso prima. ,,Ik loop nu harder dan straks in de wedstrijd het geval zal zijn.’’

'Heel en gezond blijven'

Afhankelijk van de zwaarte van de etappes, gaat de organisatie ervan uit dat de ultralopers een gemiddelde snelheid van 5,5 tot 6,5 kilometer per uur halen. ,,Dat mag voor mij geen probleem zijn. Het is vooral een kwestie van heel en gezond blijven.’’

Suijkerbuijk zegt niet dat de Tour de France Footrace zijn ‘laatste kunstje’ wordt, ‘maar dit is voor mij wel dé ultieme uitdaging’. ,,Je begint ooit met ultralopen om je grenzen te verleggen. Op een gegeven moment kun je, mede doordat je ouder wordt, niet sneller meer. Maar wel proberen om nóg langer door te gaan!’’

Foto: Peter Suijkerbuijk verwacht vier tot vijf paar loopschoenen nodig te hebben om de 2800 kilometer van de Tour de France Footrace succesvol af te leggen.

Foto John Nijssen©KijkopSteenbergen.nl