Pastoor Hans van Geel blij met nieuwe paus

STEENBERGEN – De benoeming van de Argentijnse kardinaal Jorge Mario Bergoglio tot paus is bij pastoor Hans van Geel van de Sint Anna-parochie in goede aarde gevallen.

,,Ik was op het moment van de bekendmaking niet thuis, maar heb ’s nachts alle beelden nog zitten bekijken. Een verrassende keuze en ook vrij snel, maar ik ben er heel gelukkig mee. De nieuwe paus presenteerde zich heel eenvoudig in het wit en sprak de woorden ‘goedenavond mensen’ en ‘ze hebben me van ver moeten halen’, waarna hij opriep tot gebed en een hele diepe buiging maakte. Op dat moment was het muisstil op het Sint Pieterplein. Prachtig.’’ De naam die Bergoglio heeft aangenomen, zegt volgens Van Geel alles over de nederigheid die de nieuwe kerkleider tentoon wil spreiden. ,,En Franciscus kreeg in een visioen van Jezus de opdracht om de kerk weer op te bouwen. Diezelfde taak wacht de nieuwe Paus in wezen.’’

,,Zijn innemendheid is denk ik zijn grootste kracht,’’ vervolgt Van Geel. ,,Hij staat dichtbij de mensen, zo heeft hij in Buenos Aires duidelijk laten zien. Het geld dat hij uitspaarde door in een normaal huis te wonen en voor zichzelf te koken, schonk hij aan de armen. En als je ziet hoe hij bijvoorbeeld met aidspatiënten omgaat, dan verwacht ik een grote sociale impact van deze paus. Alleen zijn leeftijd baart me enigszins zorgen. Ik hoop uiteraard dat hij nog lang in goede gezondheid mag leven, maar iemand van 76 is toch wel wat kwetsbaarder. Toch zeker gezien de zware opdrachten waar hij voor komt te staan, zoals de bestuurlijke hervormingen in het Vaticaan en alle bekende problemen,  zoals het seksueel misbruik, die de rooms-katholieke kerk parten spelen. Bergoglio staat te boek als een hervormer, maar daar moet je wel de tijd voor krijgen.’’

Van Geel sprak in aanloop naar het conclaaf zijn voorkeur uit voor de Ghanese kardinaal Peter Turkson. De Afrikaan werd vrijwel meteen nadat Benedictus zijn aftreden wereldkundig maakte als één van de grote kanshebbers genoemd, maar behoorde uiteindelijk niet tot de ‘favorieten’. ,,Ik heb begrepen dat hij zijn eigen glazen heeft ingegooid met een uitspraak over homoseksualiteit en aids, die in het college van kardinalen niet goed gevallen is,’’ aldus de pastoor.