Op weg naar de wereldtitel?

STEENBERGEN – Onder leiding van ploegleider Koos Moerenhout en met Olympisch kampioene Anna van der Breggen in de gelederen, traint het Rabo Liv damesteam vandaag vanuit Steenbergen voor het wereldkampioenschap ploegentijdrit dat op zondag 9 oktober in Qatar wordt verreden. ,,Een plaats op het erepodium moet tot de mogelijkheden behoren,’’ stelde Moerenhout vanmorgen bij het vertrek van de trainingsrit.

,,De concurrentie is echter groot, er staan veel gelijkwaardige ploegen aan het vertrek, met Boels-Dolmans en Canyon SRAM wat mij betreft als de favorieten voor de wereldtitel. De vorm van de dag zal bepalend zijn. We zitten aan het eind van een lang seizoen, waarin de voorbereiding voor iedereen anders is verlopen dan normaal, in verband met de Olympische Spelen.’’

Ook de weersomstandigheden zullen volgens Moerenhout een belangrijke rol gaan spelen. ,,De temperatuur kan oplopen tot 40 graden en er zal behoorlijk wat wind staan. Daar moet je mentaal geen probleem van zien te maken. Het is zoals het is.’’

Woestijn

Na de teambespreking in ’t Cromwiel, gingen de geselecteerde wielrensters – Anna van der Breggen, Moniek Tenniglo, Anouska Koster, Shara Gillow, Roxane Knetemann en Kasia Niewiadoma – op pad voor hun trainingsrit van zo’n 80 kilometer, langs Dinteloord, Willemstad, Goeree-Overflakkee en over de Philipsdam weer terug naar Steenbergen. Het (eveneens vlakke) parcours in Qatar is 40 kilometer lang en voert voor een groot deel door de woestijn.

'Een mooie nieuwe uitdaging'

,,Sommige ploegen bereiden zich in Oman voor of werken met warmtekamers. Valt allemaal wat voor te zeggen, maar ik ben ervan overtuigd dat wij ons hier ook prima kunnen voorbereiden. We vertrekken op 4 oktober en hebben dan ook nog vier dagen om te acclimatiseren,’’ aldus Moerenhout, die de afgelopen vier jaar veel grote successen boekte met ‘zijn’ Rabo Liv-formatie, waarvoor ook Marianne Vos rijdt. Nu Rabobank stopt als sponsor van de ploeg, stapt de oud-coureur over naar het Amerikaanse Axeon Cycling Team van zijn voormalige collega en goede vriend Axel Merckx. Moerenhout wordt bij deze opleidingsploeg voor renners tot 23 jaar manager Europe. ,,Een mooie nieuwe uitdaging.''