Koninklijk onderscheiden: Fred (75) en Lenie (76) van der Heijden, Kruisland

Het kerkkoor van de H. Georgius in Kruisland kan al bijna 40 jaar blind vertrouwen op de inzet en de loyaliteit van Fred van der Heijden. Zijn aandeel in het voortbestaan van deze zanggroep is de laatste jaren alleen maar groter en belangrijker geworden naarmate de bezetting begint te krimpen en de dirigent wegviel. Zijn grote betrokkenheid zal niet onbekend voorkomen bij iedereen die in de jaren ’80 en ’90 met hem te maken had als ploegleider van de Enka en later de Akzo – waar hij ook werkzaam was – in de Kleine Tour. Verder kennen ze hem bij Arriva al ruim tien jaar als een “aardige, veilige en zorgvuldige chauffeur” van de Buurtbus en ‘de rattenvanger van Hamelen’ heeft er in Fred van der Heijden een concurrent bijgekregen, want hij is ‘de mollenvanger van Kruisland’. Hij doet dit allemaal zonder zich hierop voor te laten staan en doet zichzelf in zijn behulpzaamheid ten opzichte van anderen zelfs wel eens te kort, aldus degenen die hem van dichtbij kennen.

Maar dat geldt ook voor zijn wederhelft, Lenie van der Heijden-van den Berg. Op haar kunnen ze ondertussen ook al meer dan 30 jaar rekenen bij de Georgiuskerk. Elke week helpt ze mee om de kerk schoon te maken en eens per jaar wordt bovendien het koperwerk goed onder handen genomen. Sinds 2003 is ze ook actief voor de Zonnebloem afdeling Kruisland, waarvoor ze persoonlijke bezoeken brengt aan mensen die in een isolement dreigen te geraken, maar ook de bingoprijzen regelt. Gezelligheidskoor Gossi Nokki kent in haar eveneens een trouw lid, haar sociale bewogenheid spreekt uit het breien van truitjes, mutsen en sokken voor kinderen in Roemenië, en samen met haar man begeleidde ze de eerder genoemde Kleine Tourploeg. “Door haar toedoen verschijnt er geregeld een lach op het gezicht van anderen”, zo wordt Lenie van der Heijden aangeprezen. Nu krijgen ze die lach vast niet van haar gezicht.