Jerôme: “Elke dag was het genieten”

Steenbergen –Jeroen en Gabriëlla Smeekes trekken op 30 juni de laatste keer de deur van  hun ‘Jerôme’ dicht. Met een gerust hart dragen ze de zaak over aan Siobhan van de Luijtgaarden. Jeroen Smeekes: ‘‘Na vijfendertig jaar is het tijd om, zoals ze dat noemen, ‘te gaan genieten’. Maar dat deden we hier ook al iedere dag. Dus we blíjven genieten maar met veel minder verplichtingen.’’

Siobhan van de Luijtgaarden is geen onbekende voor Jeroen en Gabriëlla Smeekes. ‘‘Als tiener werkte ik hier al op de zaterdagen met veel plezier. We zijn altijd contact blijven houden. In januari 2019 stapte ik lunchroom Jerôme binnen om Jeroen en Gabriëlla een gelukkig nieuwjaar te wensen. Toen begon het balletje te rollen. De afgelopen anderhalf jaar ben ik door Jeroen en Gabriëlla klaargestoomd voor dit moment en ik heb er heel veel zin in.’’

Geschiedenis

Jeroen Smeekes bezat in de jaren tachtig een cafetaria in Wouw. ‘‘In die tijd was een cafetaria tot ’s nachts open. Toen onze dochter werd geboren wilden we liever een zaak gaan runnen die alleen overdag open was. Wij geloofden in ons plan om een lunchroom te openen in Steenbergen. Maar met acht bakkers in dezelfde stad waren mensen ook sceptisch. De bank wilde ons hierdoor niet helpen maar gelukkig kwamen de juiste mensen op ons pad. Met hulp van onze huurbaas en destijds bouwmarkt ‘De Koning’ konden we toch starten.

Klanten

Gabriella Smeekes: ‘‘Geen dag is hetzelfde geweest in de afgelopen jaren. Lunchroom Jerome is met zijn tijd meegegaan. De behoeften van onze klanten zijn veranderd en onze concullega’s hielden ons scherp. Waar we eerst bijna alleen maar brood en banket verkochten, is nu de horeca onze hoofdactiviteit. Het persoonlijke contact met onze klanten maakt het werk zo leuk. Dat gaan we enorm missen. Maar door de coronaperiode hebben we gevoelsmatig meer afstand kunnen nemen van onze klanten en hebben we een tijd naar dit moment kunnen toeleven. Het is goed zo!’’ 

[ door Michelle Douw ]