‘Inwoners zijn beste ambassadeurs om Steenbergen te promoten’

STEENBERGEN – Het vertrek van Vincent van den Bosch noopte D66 op zoek te gaan naar een nieuwe wethouder. Via het landelijke bestuur kwam de partij bij Marijke Vos-Kroeze uit Made terecht, die tien jaar raadslid en ook nog eens tien jaar wethouder was in Drimmelen. ,,Ik was bewust gestopt, dus ik reageerde in eerste instantie met ‘nou nee’, maar toen ik er eenmaal over na ging denken en in gesprek raakte met de mensen van D66 in Steenbergen, werd ik toch enthousiast. En nu zit ik hier,’’ vertelt de 61-jarige geboren en getogen Hengelose.

Haar werk als verpleegkundige bracht haar vervolgens in Apeldoorn, vervolgens trouwde ze met een Sliedrechter, met wie ze twee dochters kreeg, en inmiddels is Marijke Vos ook oma van een kleinzoon.

,,In Made, waar we in 1983 zijn gaan wonen, deed ik veel vrijwilligerswerk, onder meer in de jeugdzorg. Via een ouderraad kwam ik in contact met iemand van D66, dat was al mijn voorkeurspartij, en van het een kwam het ander. De politiek is me bovendien met de paplepel ingegoten. Mijn opa van moeders kant was al wethouder geweest en mijn vader werd al op jonge leeftijd raadslid en later eveneens wethouder. Ik heb zodoende altijd interesse gehad en gehouden in de politiek.’’

'Leuk om nieuwe gebieden zoals de Brabantse Wal en Waterpoort te leren kennen'

Als wethouder van de gemeente Drimmelen, die in 1997 door een herindeling ontstond uit de samenvoeging van Made, Drimmelen, Hooge en Lage Zwaluwe en Terheijden, hield Marijke Vos zich hoofdzakelijk bezig met economische zaken, milieu en duurzaamheid, sociale zaken en Nationaal Park De Biesbosch. ,,Een fantastisch gebied natuurlijk en daarom vind ik het ook leuk om hier nieuwe gebieden zoals de Brabantse Wal en Waterpoort te leren kennen. De samenwerking in de Delta tussen West-Brabant, Zeeland en Zuid-Holland boeit me sowieso en die biedt een enorme economische potentie.’’

'Ik hou van nieuwe uitdagingen'

In Steenbergen krijgt ze er naast economische zaken en milieu ook de portefeuille financiën bij. ,,Dat is nieuw voor me, al ben je als raadslid en wethouder uiteraard wel gewend om begrotingen te maken en te lezen. En ik hou van nieuwe uitdagingen,’’ vertelt de Madese, die voor het wethouderschap in Steenbergen haar baan als bestuursondersteuner bij de sociale werkvoorziening in Oosterhout opgaf.
,,De afspraak is voor de komende twee jaar, D66 wil bij de verkiezingen van 2018 graag weer een lokale kandidaat presenteren, maar had nu snel iemand nodig met ervaring en kennis van deze regio.’’

'Samen op zoek naar een voor Steenbergen passende oplossing'

Ingelezen en wel wil Vos ‘doorgaan waar Vincent van den Bosch is gestopt’. ,,Ik verheug me vooral op de samenwerking met alle ondernemers en inwoners van de verschillende kernen, want die heb ik wel nodig. We zullen er samen de schouders onder moeten zetten,’’ stelt de nieuwe wethouder, inmiddels goed op de hoogte van de economische situatie in het Steenbergse.

Juist de afgelopen tijd was de toenemende leegstand op zowel de bedrijventerreinen als in de binnenstad nadrukkelijk in het nieuws. ,,Zulke problemen spelen overal, maar het gaat erom dat je een voor Steenbergen passende oplossing gaat zoeken. Dat kunnen de gemeente, de marktpartijen en de gemeenschap onmogelijk alleen, dat zullen we echt samen moeten doen.’’

'Alleen een notenkraampje erbij gaat het probleem in het winkelhart niet verhelpen'

,,Je hoeft misschien niet per se het wiel uit te vinden, je kunt ook in andere plaatsen gaan ‘shoppen’, om te kijken hoe ze het daar aanpakken en voor elke ondernemer geldt dat ’ie de innovatieve ontwikkelingen in z’n eigen branche goed moet volgen. Maar tegelijkertijd is het creëren van een eigen identiteit het grootste belang. Alleen een notenkraampje erbij gaat het probleem niet verhelpen.''

,,Consumenten zoeken steeds meer beleving, van daaruit gaat men op een gegeven moment vanzelf kopen. Waarbij het echter de vraag is welke beleving ze dan precies in Steenbergen hopen te vinden. Daarvoor zul je dus ook die consument moeten raadplegen. Wat voor tips hebben zij voor de winkeliers? Wie weet heeft iemand het ‘gouden ei’ waar we met z’n allen mee verder kunnen, dat zou helemaal mooi zijn.’’

'Bijzondere gemeente met een bijzondere ligging'

Vos vertrouwt erop dat het binnen de komende twee jaar haalbaar moet zijn om een goede basis, met dito perspectief neer te zetten voor een gezondere toekomst van ondernemend Steenbergen. ,,Met eenieders medewerking moet dat inderdaad mogelijk zijn.''

,,De kernen Steenbergen en Dinteloord hebben tenslotte al best aantrekkelijke winkelcentra en Steenbergen is een bijzondere gemeente, met een bijzondere ligging in een bijzonder gebied. Van dat alles kunnen en moeten we gebruik maken. Ik beschouw het als een geweldige uitdaging om Steenbergen, in samenwerking met iedereen, nog aantrekkelijker te maken voor zowel de eigen bevolking als voor buitenstaanders.’’

Zorg- en gezondheidseconomie

Hierbij verdient de zorg- en gezondheidseconomie wat Vos betreft nadrukkelijk de aandacht. Zeker ook in combinatie met (zorg)toerisme. ,,Het zou helemaal niet verkeerd zijn als Steenbergen straks bekend staat als een voor iedereen, in alle opzichten duurzame en  toegankelijke ‘gezondheids- en dementievriendelijke gemeente’. Ook dat is immers een manier om Steenbergen in the picture te krijgen.''

'Inwoners zijn de beste ambassadeurs om Steenbergen te promoten'

Naast deze doelgroep, moet je echter ook de link leggen tussen het online en het fysieke winkelen. En goed naar de jongere, werkende inwoners kijken. Welke vernieuwingen zijn nodig om ervoor te zorgen dat ook zij hun inkopen lokaal gaan of blijven doen.’’

,,Ik ben het trouwens ook helemaal met burgemeester Van den Belt eens, die al eerder heeft gezegd dat inwoners van de gemeente Steenbergen best wat trotser mogen zijn. Zij zijn tenslotte de beste ambassadeurs om Steenbergen naar buiten toe te promoten.’’