‘Ik ga deze onterechte boete nóóit betalen!’

STEENBERGEN – Witheet kwam Corrie Brocatus donderdagavond naar het gemeentehuis, waar ze de raad wilde toespreken over de boete van maar liefst 377 euro die haar is opgelegd voor het vermeend naast een verzamelcontainer neerzetten van een zak met oud papier, maar vooral ook om te klagen over ‘onbehoorlijk bestuur’ van de gemeente Steenbergen, die de hardwerkende pleegmoeder in 2007 nota bene uitriep tot ‘beste burger’. ,,Nu zetten ze me zo ongeveer als de grootste hufter neer, maar ik laat het er niet bij zitten.’’

De gelegenheid om haar zegje te doen in de raadszaal kreeg Corrie niet; dat mag officieel namelijk alleen over onderwerpen die op de agenda staan. ,,Maar ik kom volgende maand terug, mét de Heraut die ik destijds heb gekregen. ‘Kun je dat ding niet om laten smelten, om met de opbrengst de bekeuring te betalen?’, stelden onze kinderen al voor. Ik ga deze buitenproportionele sanctie echter never nooit betalen, want wij hebben die zak absoluut niet naast de container geplaatst.’’

,,Als wij ons oud papier zouden willen dumpen, reden we toch niet special vanuit Steenbergen-Noord naar het Floraplein? Een vrijwillige medewerkster van ons pleeggezin heeft die zak – honderd procent zeker en dat heeft zij ook schriftelijk verklaard – wel degelijk ín de oud papierbak gedaan. Misschien zat de container te vol en is ’ie niet goed door de klep gevallen, dat zou kunnen. Vermoedelijk heeft de volgende bezoeker ’m eruit gehaald en ernaast gezet.’’

'Of we maar even 200 euro wilden neertellen…'

,,De BOA kan ook niet weten hoe het precies is gegaan, maar besloot in ieder geval te gaan snuffelen tussen het oud papier en kwam zodoende op ons adres terecht. Of we maar even 200 euro wilden neertellen, terwijl je in zo'n geval hooguit een waarschuwing zou verwachten.’’

Tweehonderd euro is voor iedereen een fors bedrag, maar helemaal een smak geld voor het pleeggezin van Corrie en haar partner Leni de Jong, dat al tientallen jaren elk dubbeltje minstens twee keer moet omdraaien. ,,Daar zul je ons nooit over horen klagen, want we doen het met heel veel liefde, maar dit gaat echt te ver.’’

Het bezwaarschrift dat Corrie indiende bij de gemeente bleef in eerste instantie onbeantwoord. ,,Er werd trouwens niet eens op de mogelijkheid tot het aantekenen van bezwaar gewezen, dat horen ze wel te doen, en zelfs een ontvangstbevestiging bleef uit. Dat noem ik dus onbehoorlijk bestuur. En geloof me, ik ken het klappen van de zweep, want ik werk zelf al achttien jaar bij de sociale dienst van een andere gemeente.’’

'Dit gaat mijn rechtsvaardigheidsgevoel ver te boven'

Vervolgens kreeg de Steenbergse moeder van zeven pleeg- en twee eigen kinderen telefoon van het hoofd handhaving van de gemeente. ,,Hij zei dat had de factuur niet verstuurd had mogen worden, zonder dat er eerst een bestuursdwangbesluit was genomen en vervolgens kwam er ook nog een brief met daarin hetzelfde bericht en de excuses voor de gemaakte fout. Maar er was volgens de gemeente hoe dan ook sprake van een overtreding, dus werd de zaak doorgespeeld naar het Openbaar Ministerie, met als gevolg dat de boete opliep tot 377 euro. Het bezwaar dat ik daartegen heb ingediend is nog in behandeling, maar voor mijn part stoppen ze me in cel. Betalen doe ik echt nóóit, want dit gaat mijn rechtsvaardigheidsgevoel ver te boven.’’

'Wij zijn nette burgers die al ons afval keurignetjes scheiden'

,,Ondanks meerdere verzoeken werd mij bovendien geen gesprek met de burgemeester gegund en nu dus ook geen spreekrecht bij de gemeenteraad. Als je dan hoort hoeveel belastinggeld van de burgers er in zo’n vergadering zomaar wordt uitgegeven en ziet hoe ze in de politiek met elkaar omgaan, weet je helemaal niet wat je meemaakt.’’

,,Ik verzoek alle burgers van Steenbergen om te reageren op mijn verhaal,’’ besluit Corrie. ,,Wie ons kent, weet dat wij nette burgers zijn, die hun afval keurignetjes scheiden en altijd voor iedereen klaarstaan. Waarom moeten wij nu zo uitpakken?’’