Gouden jubileum Hema Steenbergen

STEENBERGEN – Het ondernemerschap werd hem met de spreekwoordelijke paplepel ingegoten. Kees de Bruin weet niet beter of zijn ouders hadden een winkel in Steenbergen. Eerst een zaak in huishoudelijke artikelen in de Blauwstraat, waar nu al weer vele jaren Jerôme is gevestigd, en vervolgens gingen zij ook speelgoed verkopen in het huidige pand van schoenmaker Leo Quintus. In het najaar van 1963 openden Kees de Bruin (senior) en zijn echtgenote Toke een zelfstandige Hema.

Foto: Toke de Bruin, Kees de Bruin (senior), Kees de Bruin (junior), Ko Everaert en Corrie Everaert-de Bruin bij de opening van de speelgoedwinkel van de familie De Bruin in 1958, in het huidige pand van schoenmaker Quintus in de Blauwstraat.

Daartoe hadden zij twee panden aangekocht in de Blauwstraat (nu Intertoys), plus de tuin van de familie Plevier. De jonge Kees de Bruin hielp als klein ventje mee bij de verbouwing, zo ‘bewijzen’ foto’s uit de oude doos. ,,Kijk, dat is mijn vader, ja die stond gewoon zelf de steentjes af te bikken.’’

De boer op

Dat was toen de normaalste zaak van de wereld, om maar eens een vroegere Hema-slogan te gebruiken. Van hard werken waren en zijn ze bij De Bruin bovendien nooit vies geweest. ,,Mijn vader en moeder gingen voordat zij hun winkels begonnen al met paard en wagen – en later een auto met aanhanger – de boer op, om allerhande huishoudelijke producten aan de man te brengen. Van potten en pannen tot en met kachelpoets en afwasborstels. ’s Avonds werd dan de beurs op tafel geleegd, om het geld te tellen, ik kan me dat nog goed herinneren.’’

Everaert en Willegers

Vader Kees was vooral van de inkoop, moeder Toke juiste een ware verkoopster. Tot op hoge leeftijd kon je haar nog in de Hema treffen. De contacten met de winkelketen kwamen totstand via de firma Rademakers-Van der Put in Roosendaal, waar de familie De Bruin destijds speelgoedartikelen inkocht. Met name Ko Everaert – getrouwd met Corrie de Bruin, de zus van Kees (junior) – nam de ‘deal’ met Hema voor zijn rekening. Zij waren inmiddels in het bedrijf komen werken. ,,En wie we zeker niet mogen vergeten te noemen is natuurlijk Kees Willegers,’’ stelt Kees de Bruin. ,,Hij ging al met mijn ouders mee de baan op, om vervolgens bedrijfsleider te worden van de Hema. Ook meerdere van zijn familieleden hebben bij ons gewerkt.’’

Expansiedrift

Na 27 jaar kreeg Willegers de gelegenheid om in Turnhout één van de eerste Hema-vestigingen in België te gaan bestieren. ,,Ondertussen was ik zelf in de zaak gekomen. Altijd gedacht dat ik iets met auto’s of paarden zou gaan doen, maar na diverse omzwervingen werd het dus toch de winkel. Ik zette het magazijn op in de Wouwsestraat en zocht wel meteen naar mogelijkheden om nog een Hema te beginnen, maar de regio zat al vol.’’ Het alternatief vond hij in een supermarkt, de vroegere Edah op de Westdam (tegenwoordig Aldi). Ook wilde De Bruin graag de Hema in Steenbergen uitbreiden, maar dat bleek geen eenvoudige opgave. In afwachting daarvan opende hij Marskramers in Hoeven en Oudenbosch, waar zus Corrie de dagelijkse leiding had. Het duurde uiteindelijk zelfs tot 2005 voordat de ondernemer het oude notariskantoor in de Blauwstraat kon kopen.

Dubbel jubileum

Nog eens vijf jaar later ging dan de vernieuwde Hema open, inclusief koffie- en lunchcorner. En in 2008 had hij zijn kans schoon gezien om ook een (kleinere) Hema te vestigen in Halsteren. Het eerste lustrum van die winkel wordt deze week gevierd samen met het gouden jubileum van Hema Steenbergen. Van woensdag 11 tot en met zaterdag 14 december kunnen de klanten profiteren van aantrekkelijke kortingsacties en aanbiedingen. Woensdag staat er een kindermiddag op het programma met een goochelaar, schminken, een ballonnenkunstenaar, alsook een hapje en een drankje. ,,Wie jarig is trakteert, nietwaar?’’ Ook Stichting Ankie is morgen in de zaak aanwezig, met de verkoop van artikelen voor het goede doel: de strijd tegen kinderkanker.

‘Eendracht maakt macht’

Het bevalt De Bruin prima dat de focus van het familiebedrijf, waarin sinds een jaar of zeven zijn zoons Pascal en Kevin werkzaam zijn, weer hoofdzakelijk op de Hema-formule ligt. ,,Het voordeel bij zo’n concern is dat je het wiel niet zelf hoeft uit te vinden. Tijden veranderen, het ‘nieuwe winkelen’ wint steeds meer terrein. Vanuit Hema krijgen wij ook op dit gebied veel aangereikt, maar omdat wij wel een zelfstandige onderneming zijn, kunnen we hiermee lokaal ons voordeel doen.’’ De Bruin is altijd actief en betrokken geweest bij de Steenbergse winkeliersvereniging, voorheen KNOV en nu RPS. ,,Je moet het immers samen doen. ‘Eendracht maakt macht’, zegt een oud spreekwoord, en zo is het. Voor de toekomst vind ik het dan ook vooral belangrijk dat we Steenbergen met elkaar op de kaart houden.’’

Foto: Kees de Bruin met zijn zoons Pascal en Kevin in de Hema-winkel zoals die er sinds 2010 uitziet.