‘De toekomst schuilt in het verleden’

STEENBERGEN – ,,We moeten er met z’n allen voor zorgen dat Steenbergen in Nederland de bekendheid krijgt die deze mooie gemeente verdient. Daarbij moeten we schouder aan schouder staan om ontbinding van onze maatschappij te voorkomen en de rijke historie benutten om met elkaar aan de toekomst te bouwen. Als we allemaal hetzelfde doel nastreven, komen we er zeker.’’

Dat zegt Ruud van den Belt, die afgelopen week officieel aantrad als nieuwe burgemeester van de gemeente Steenbergen. In afwachting van zijn installatie volgde hij het nieuws over Steenbergen nauwgezet, zonder zich daarmee te kunnen of willen bemoeien.

'In gesprek blijven, met respect voor elkaars mening'

,,Nee, ik dacht niet ‘waar ben ik aan begonnen?’, maar ik vind het vooral jammer dat heel de samenleving, dus niet alleen hier, een verharding doormaakt, waardoor het echte debat – op basis van argumenten – naar de achtergrond verdwijnt. Laten we vooral met elkaar in gesprek blijven, met respect voor elkaars mening en op basis van argumenten.’’

,,Ik zal me als burgemeester van alle Steenbergenaren – jong en oud, voor- en tegenstanders van de opvang van vluchtelingen – inzetten en mijn best doen om voor verbinding te zorgen. Maar op dat vlak ligt dus ook een opdracht bij de inwoners.’’

750-jarig bestaan

Van den Belt hoopt bovendien dat alle burgers van onze gemeente zich bereid zullen tonen om ‘mee te bewegen’ naar de toekomst. ,,De toekomst schuilt in het verleden,'' zo stelt hij.

,,Het 750-jarig bestaan van Steenbergen, in 2022, beschouw ik als een stip aan de horizon, waar we samen de schouders onder gaan zetten. Dat moet een feest worden voor alle kernen, waarbij het verleden dus voor verbinding naar de toekomst kan zorgen. Ik zie hierin voor mij als burgemeester een rol weggelegd om zoveel mogelijk te coördineren, te motiveren en te stimuleren.’’

Eigen identiteit vasthouden

Of Steenbergen tegen die tijd nog wel een zelfstandige gemeente zal zijn? Daarover zegt Van den Belt het volgende: ,,Ik denk dat we dat zelf in de hand hebben. De bal ligt bij ons. De grootste is niet per definitie de beste. Doordat gemeenten steeds meer taken van de rijksoverheid moeten overnemen, is slimme samenwerking in de regio wel een vereiste, maar als we dat goed organiseren, kunnen we onze eigen dienstverlening en kwaliteit zeker garanderen. Juist als je dat realiseert en dichtbij jezelf blijft, is het mogelijk om je cultuur en identiteit vast te houden.’’