Bouwclub Vor Mekaor viert eerste carnavalsjubileum

STEENBERGEN – De officiële start van het carnavalsseizoen laat nog even op zich wachten, maar zaterdag 18 januari wordt er toch al een begin gemaakt met de feestelijkheden, want dan viert bouwclub Vor Mekaor het 11-jarig bestaan.

De veerbaas had het nog nooit meegemaakt: een carnavalswagen op zijn pontje over de Maas. ,,We hoefden ook maar een paar euro te betalen, alleen voor de trekker. Die man wist ook niet wat ’ie anders moest vragen. Vierentwintig uur zijn we toen onderweg geweest, van Noord-Limburg naar Steenbergen. Dat was onze langste tocht. Het ophalen van de nieuwe wagen is elk jaar weer één van de leukste momenten. Door de Westerscheldetunnel zijn we ook wel eens geweest en je maakt onderweg van alles mee. Trekker rechtsaf, wagen rechtdoor…’’

De herinneringen komen als vanzelf bovendrijven bij Kevin van Loon, Iwan van Eekelen, Micha van Eekelen en Harold Free, pratend over het 11-jarig bestaan van B.C. Vor Mekaor. Het viertal stond aan de wieg van de bouwclub en jubileert deze carnaval dus zelf ook.

Vriendengroep

Iwan en Kevin – toen nog Jan Oorlog van Strienestad – hadden het plan in 2002 al opgevat en namen in 2003 daadwerkelijk het initiatief. Op een woensdagmiddag staken zij de koppen bij elkaar, om te bekijken hoe ze een en ander ‘vor mekaor’ zouden kunnen krijgen. ,,We vonden al vrij snel vijf bedrijven bereid om ons te sponsoren, maar toen hadden we verder nog niks.’’

Van B.C. d’Ôôgte uit Nieuw-Vossemeer kregen ze hun eerste wagen ‘aangeboden’ en het duurde niet lang of de club telde een zestiental leden. ,,Een vriendengroep van jongens en meiden die elkaar vaak al langer kenden en van wie de meesten ook samen bij de Jumbo werkten,’’ verhalen de mannen van het eerste uur.

Vreemde eend in de bijt

,,Wij zijn van huis uit geen traditionele bouwers en werden in het begin dan ook wel als een vreemde eend in de bijt gezien. De eerste jaren moesten we ons beperken tot het opschilderen van bestaande wagens, vervolgens zijn we steeds meer onderdelen zelf gaan maken en kwamen er leden bij die de techniek beheersen om voor allerlei bewegingen te zorgen. Elke keer zijn we een stapje vooruit gegaan. Zo hebben we naamsbekendheid opgebouwd, maar ook respect en waardering gekregen van andere bouwclubs en carnavalsorganisaties in de plaatsen waar we optochten rijden.’’

Verkassen

,, Binnen de club is een goede balans ontstaan van doeners en mensen die achter de schermen alles regelen,’’ vervolgen de grondleggers. ,,De trekkerombouw en het grootste deel van de aggregaatwagen zijn dit jaar zelfgemaakt. We zouden nu in principe een hele wagen zelf kunnen bouwen, maar daarvoor ontbreekt het ons aan ruimte,’’ aldus Iwan, Kevin, Micha en Harold.

Dat laatste geldt als een terugkerend probleem voor de jubilerende bouwers, die eraan gewend zijn geraakt om voornamelijk buiten te moeten werken en meermaals moesten verkassen naar een andere locatie.

Hoogtepunten

Nadat er afgelopen zomer een einde kwam aan de samenwerking met de Stichting Karnaval Steenbergen – waarvoor de bouwclub zes jaar achtereen als prinsenwagen reed – vond Vor Mekaor ‘onderdak’ op het terrein van B.C. De Leuttrappers in Dinteloord.

,,We zijn heel blij dat we hier terecht konden en kijken verder liever niet te veel terug op tegenslagen uit het verleden. Ups en downs hou je altijd. Wat de toekomst ons brengt, weten we op dit moment ook nog niet. Maar als je ziet hoe we begonnen zijn en waar we nu staan, mogen we best trotst zijn.’’

Tastbare hoogtepunten zijn de eerste plaatsen in Heerle (2012) en Fijnaart (2013). ,,En als we voor prijs hadden gereden, waren we vorig jaar derde in Steenbergen. ‘Best of the rest’. Zulke prestaties zijn natuurlijk leuk, maar daaraan kun je het plezier niet afmeten van een hobby waar je heel het jaar door mee bezig bent. Een goede sfeer in de club is veel belangrijker.’’

Jubileumfeest

De jubileumwagen van Vor Mekaor is in de komende carnavalsperiode achtereenvolgens te bewonderen tijdens de optochten van De Heen, Helwijk, Fijnaart, Halsteren, Heerle, Steenbergen en Kapelle (België). Voordat de leutstoeten weer gaan trekken, viert de bouwclub echter eerst het 11-jarig bestaan met een feestavond op zaterdag 18 januari, vanaf 20.30 uur, in zaal De Fles aan de Molenweg. Iedereen is hierbij van harte welkom. Show Time Drive In Show verzorgt de muziek en er zijn ook dweilbandjes uitgenodigd.