BCD-cultuurprijs uitgereikt aan Heens echtpaar Valkhoff

STEENBERGEN – Het feit dat zij er in hoge mate verantwoordelijk voor zijn geweest dat het 400-jarige De Heen weer op de kaart is geweest, was doorslaggevend voor de jury om de BCD-prijs 2014 toe te kennen aan Riena en Martin Valkhoff. Dé Steenbergse cultuurprijs, in 1989 ingesteld door het Brandt Corstius Duijkers Fonds van de Stichting Nederlands Hervormd Weeshuis, werd vanavond door wethouder Cor van Geel uitgereikt in de raadszaal van het gemeentehuis.

Uit de vele aanmeldingen, gedaan door derden, waren naast het echtpaar Valkhoff ook de eigenaren Johan van Gils en Elly Gommers van het oude stadhuis en dirigent Jan Ligtenberg genomineerd. Laatstgenoemde vooral vanwege het overbrengen van zijn muzikale passie op anderen, waardoor hij partijen bij elkaar brengt, met onder meer de geslaagde Bevrijdingsconcerten van ABS als resultaat. Johan van Gils en Elly Gommers werden als hoeders van een belangrijk cultureel erfgoed bestempeld, doordat zij van het oude stadhuis weer een ‘kroon in de stad’ hebben gemaakt.

‘Uitmuntend en hoogstaand’

Allemaal kandidaten dus, die ruimschoots voldeden aan de criteria, zo stelde juryvoorzitter Mees Hage. ,,Uitmuntend en hoogstaand. Als gemeenschap mogen we trots zijn op zulke kanjers, die deze speciale aandacht verdienen omdat zij met hun talenten van Steenbergen een plek maken waar het aangenaam wonen is.’’

Wethouder Van Geel was het roerend met hem eens. De geheel verschillende nominaties bewijzen naar zijn mening de breedte van het culturele leven in Steenbergen, waaraan de gemeente nog meer aandacht en impulsen wil gaan geven. ,,Want hoe meer inwoners met een culturele hobby, die zich graag willen uiten, hoe hoger het niveau van evenementen.’’

‘We hadden het écht niet verwacht’

Volgens Hage stond de jury voor een moeilijke keuze, maar staken Riena en Martin Valkhoff er toch iets bovenuit, doordat zij het jubilerende dorp weer aanzien hebben gegeven door zich in te zetten voor de viering van het 400-jarig bestaan, waarover en waarvoor zij het boek ‘Een Rondje De Heen’ maakten. ,,Dat zou 40 pagina’s beslaan, het werden er 190,’’ reageerde Martin Valkhoff ook namens zijn echtgenote. Beiden waren compleet beduusd dat zij de tweejaarlijkse BCD-prijs hadden gewonnen. ,,Het is een dooddoener, maar we hadden het écht niet verwacht.’’

‘De Heen moet zich een beetje opnieuw uitvinden’

Martin, tevens de schilder van het portret van Koning Willem Alexander dat de Steenbergse raadszaal siert, wist vervolgens echter toch snel de juiste woorden te vinden. Hij roemde alle vrijwilligers van de Stichting De Heen 400 jaar. ,,Een fantastische groep mensen die de krachten heeft gebundeld, waardoor De Heen vol trots kan terugkijken op een prachtig jubileumjaar, dat ook een moeilijk jaar was. De kerk, de school en de levensmiddelenwinkel zijn verdwenen. Er is enorm veel verandert en er gaat nog veel meer veranderen, nu de A4 opengaat. Je zou kunnen zeggen dat De Heen nu pas echt in de 21ste eeuw terechtgekomen is en zichzelf een beetje opnieuw moet uitvinden.’’