47ste Kleine Tour staat in de startblokken

STEENBERGEN – Voor de 47ste keer gaat komende maandag de Kleine Tour van start. Traditiegetrouw gaan de (216) deelnemers in de middaguren eerst op pad voor een puzzeltocht. Om 19.30 uur vindt op de Markt de officiële opening van de jeugdronde plaats, waarna burgemeester Ruud van den Belt het startschot lost voor de koppelkoers.

Om het wedstrijdverloop gedurende de week voor alle rennertjes nóg eerlijker te maken, heeft de Stichting Kleine Tour Steenbergen een nieuwe categorie ingevoerd. Naast de gewone fietsen, de sport- en de racefietsen, gaat het hierbij om de mountainbikes, waarop dezelfde strafpunten van toepassing zijn als bij de racefietsen, maar voor deze beide categorieën geldt wel dat zij voortaan ook meer strafpunten krijgen. Dit ter compensatie van de extra snelheid die zij kunnen ontwikkelen.

,,Wie heel goed is, komt toch wel bovendrijven, op wat voor fiets hij of zij ook rijdt. Bovendien hebben we deze beslissing niet over één nacht ijs genomen, integendeel,’’ stelt voorzitter Wim Roovers. ,,Er is uitvoerig over gesproken binnen het bestuur en ook overleg geweest met de ploegleiders. We zijn er met z’n allen van overtuigd dat we hiermee een zo eerlijk mogelijke strijd om de ereplaatsen bereiken.’’

Een tweede verandering die deze Kleine Tour wordt doorgevoerd, is dat er vanaf nu meerdere prijzen te verdienen zijn in de (dag)klassementen van het etapperijden. ,,De Kleine Tour is boven alles een sociaal gebeuren, dus schenken wij nadrukkelijk aandacht aan normen en waarden. Dat geldt zowel voor de rennertjes als voor de ouders, de ploegleiders, het bestuur en alle vrijwilligers. Door het etapperijden meer te waarderen, hopen we dit verder te stimuleren.’’

In tegenstelling tot vorig jaar, was er in aanloop naar deze Kleine Tour geen discussie over het nut en de noodzaak van politiebegeleiding voor de jeugdronde. Wel zijn er volgens de voorzitter meerdere overleggen geweest over dit veiligheidsaspect. ,,Iedereen was tevreden over hoe de samenwerking vorig jaar uiteindelijk is verlopen, dus zal de politie ook nu weer vooraan de karavaan aanwezig zijn, maar niet persé voorop rijden, vooral om meer ondersteuning te geven aan onze verkeersregelaars,’’ aldus Roovers. ,,Dat kan met de motor zijn, maar mogelijk gebeurt dit met bikers en dat past natuurlijk nóg beter bij de Kleine Tour.’’

In de karavaan bevindt zich dit jaar één jubilaris, te weten de meisjesploeg van Auto Kar, die voor de 40ste keer van de partij is. Het autobedrijf geldt bovendien als dé hoofdsponsor van de jeugdronde, waarvoor de onderneming ook alle (volg)wagens t.b.v. de organisatie beschikbaar stelt.

Het volledige programma van de 47ste Kleine Tour en het bijbehorende etappeschema is te vinden op www.kleinetour.nl en via KijkopSteenbergen.nl wordt u heel de week op de hoogte gehouden van het evenement.